濕疹應該使用類固醇藥膏嗎?一文完整了解類固醇種類、強度、功效

濕疹應該使用類固醇藥膏嗎?一文完整了解類固醇種類、強度、功效

濕疹,又稱皮膚炎,是一種會造成皮膚發炎的疾病。濕疹病人的皮膚常會乾燥、h痕癢,使身體不同部分皮膚佈滿紅色或灰褐色的皮疹。濕疹主要可分為異位性皮膚炎和接觸性皮膚炎。

從傳統醫學來看, 不論那一種濕疹,最有效的治療方法便是使用類固醇藥物來減輕皮膚的發炎情況,從而控制病情。(1) 除最常見的類固醇軟膏,類固醇還有那些種類,它們又是如何控制濕疹?

讓我們先了解一下濕疹的「成因」雖然濕疹的病發機制尚未可知,但異位性濕疹患者的免疫系統功能往往會有缺陷,使他們容易發生過敏情況,或對一般物質過敏。在日常生活中,致敏源隨處可見,從食物、洗手液、洗潔精,甚至天氣,都有可能成為致敏元兇。接觸性濕疹則是由物理性的接觸引起,通常會即時出現過敏反應,包括紅疹和蕁麻疹(風癩)(3)

類固醇,(或稱皮質類固醇)是一種人工合成的荷爾蒙。類固醇與人體本身具消炎功用的荷爾蒙作用相似,能緩解疼痛及紅腫。為對抗細菌感染,我們的免疫反應會產生額外的液體殺菌,以致皮膚發炎和紅腫。類固醇的作用便是抑制這些會引致發炎的物質, 遏止免疫反應, 從而減低搔癢對皮膚的損害。(3)類固醇亦能使血管收縮,減輕紅腫及疼痛。但緊記,類固醇只能暫時舒緩濕疹徵狀,不能根治濕疹。(2)

類固醇又被稱為外用皮質類固醇 (topical corticosteroids)、糖皮質激素(glucocorticoids )及皮質類固醇(corticosteroids)。類固醇可分為兩種,一是雄激素類固醇(androgenic),二是同化類固醇(anabolic), 前者可用來醫治濕疹,後者則多用來增加肌肉。(4)

根據強度, 類固醇可以分為四類:溫和、中等、 強效及非常強效。類固醇的強度越高,抑制發炎徵狀的效能便越大,與此同時卻會引來更嚴重的副作用。這些副作用大多是由於皮膚的免疫系統受到遏制,使皮膚出現灼熱、刺痛、皮膚色素變化(如出現白點)及增加感染風險。(1)

 類固醇強度分類圖表


上圖可見,氯倍他松clocortolone)和乙酸皮質醇(hydrocortisone)屬於較溫和的類固醇。

貝他每松(Betamethasone)、丙酸氯倍他索(Clobetasol)、丙酸氯倍(halobetasol)及二氟拉松(diflorasone)則屬於強效類固醇。 根據不同程度的濕疹,類固醇用量也有差異。

另外,類固醇乳霜(cream)適用於出現滲水的濕疹皮膚,類固醇油膏(ointment)適用於乾燥或增厚了的皮膚,類固醇乳液(lotion)則可用於頭皮這些毛髮較密的地方。(3)

使用類固醇的治療目標在於以最低強度的類固醇消除病徵,然後停止使用藥物,避免產生長期使用類固醇的副作用。 然而,不同強度的類固醇間中會混合使用,例如在面部使用較溫和的乙酸皮質醇(hydrocortisone),再用中等強度的類固醇治療較厚的手臂或腿部濕疹皮膚。類固醇治療一般需要七至十四日,完成類固醇治療後亦需每日使用保濕產品來防止濕疹復發。(3)

 只要用的其所,類固醇確實能有效短暫控制濕疹。大家千萬不要因為害怕副作用,而拒絕於需要的時候使用類固醇。最後提提大家,類固醇為藥劑師監督下售賣藥物或醫生處方藥物,使用前請先徵詢專業醫學建議。

 文章內容經由註冊藥劑師核實。

參考資料

  1. Eczema: Steroids and other topical medications. (2017, February 23). Nih.gov; Institute for Quality and Efficiency in Health Care (IQWiG). https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK424899
  2. Memon, N. (2021, May 11). HOW DO TOPICAL CORTICOSTEROIDS WORK? https://www.rxlist.com/how_do_topical_corticosteroids_work/drug-class.htm
  3. Tidy, D. C. (2020, June 26). Topical steroids for eczema: Types and side effects and information. Patient.info. Retrieved June 21, 2022, from https://patient.info/skin-conditions/atopic-eczema/topical-steroids-for-eczema#:~:text=Topical%20steroids%20work%20by%20reducing,inflammation%20are%20sometimes%20called%20corticosteroids. 
  4. WebMD. (2018). Slideshow: Steroids: What Are They? How Do You Take Them? What Are The Side Effects? WebMD. https://www.webmd.com/a-to-z-guides/ss/slideshow-steroids-101
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